Les réactions de Sébastien Loeb et Daniel Elena après leur abandon

Sébastien Loeb
La zone de l’incident (C) AFP

C’est le premier gros rebondissement qui a eu lieu sur le Dakar 2018. Après le franchissement d’une dune qui s’est mal passé, le Peugeot 3008 DKR Maxi du duo est tombé dans un trou. La conséquence d’une trajectoire d’évitement d’un autre concurrent. Suite au choc, Daniel Elena a éprouvé de vives douleurs au niveau du sternum et du coccyx. Il a fallu attendre l’intervention d’un camion pour que le Peugeot 3008 DKR Maxi, néanmoins intact, puisse reprendre son parcours. Ne pouvant tenir en position assise, Daniel Elena n’avait d’autre choix que de renoncer à l’issue de la première boucle chronométrée. Suite à cet abandon, les deux concurrents ont souhaité réagir publiquement, et exprimer leur tristesse d’abandonner.

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Sébastien Loeb : « Notre début d’étape a été très compliqué. Nous nous sommes ensablés rapidement une 1ère fois. Le sable était extrêmement mou et la voiture ne montait pas les dunes. Les traces des concurrents qui nous ont doublés entre temps nous ont aidées par la suite. Nous sommes revenus sur un concurrent bloqué sur une crête. Pour ne pas être obligé de s’arrêter dans la montée, j’ai choisi l’option de le contourner par la droite. Il y avait un trou derrière la crête que nous n’avions pas vu. Nous avons tapé fort. Il n’y avait rien à faire si ce n’est attendre le camion qui nous a sorti en quelques minutes. Daniel a eu très mal suite au choc. Nous avons  fini la spéciale au ralenti pour ne pas aggraver son état. Au vu de la blessure de Daniel, nous n’avons pas d’autres solutions que d’abandonner.« 

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Daniel Elena : « Nous sommes tombés dans une sorte d’entonnoir de sable mou qui n’était pas visible. Ce fut un gros choc. J’ai tout de suite ressenti une vive douleur au sternum et au coccyx qui ne s’est pas dissipée. Nous avons dû terminé la spéciale au ralenti tellement j’avais mal. J’étais obligé de me raidir dans l’habitable afin d’éviter la douleur de la position assise. D’habitude, je ne lâche rien mais, là, je ne me sens vraiment pas de continuer un terrain où il y a autant de compressions.« 

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